毫無疑問,史蒂夫•賈伯斯、比爾•蓋茲是20世紀最偉大的創業家,賴瑞•佩吉、謝爾蓋•布林、馬克•祖克柏打造的Google和Facebook則是21世紀影響世界的重要網路公司,但是如果要尋找將會打造未來人們生活下一個大事(Next Big Thing)的人,很明顯,你一定要把伊隆•馬斯克放在這個名單上。

 

光是PayPal這個讓網路購物買家和賣家更為方便的第三方支付服務,並用15億美元賣給eBay,就足以讓創辦人之一伊隆•馬斯克名動天下。但是馬斯克並沒有因此滿足,接下來把心思一分為四,分別參與電動車(特斯拉,Tesla)、載人火箭(SpaceX)、太陽能(SolarCity)和全新型態的高速運輸工具(Hyperloop)等四種幾乎完全不同類型的企業。

 

賈伯斯在介紹第一台iPhone的時候說:一個人如果能夠在生涯中參與一樣改變世界的產品,就很幸運了,而蘋果能夠參與其中數種(他當時指的是Mac、iPod,以及當時發表的iPhone,不過很明顯後來的iPad也屬於這種等級)。而伊隆•馬斯克現在正在運作的這四個企業中任一個,也都是描繪我們未來生活中很重要的一部分,

 

未來產品打造未來生活

大家都知道能源未來非常重要的課題,而多半汽車公司都是以油電混合車來試探市場,但是Tesla則幾乎是用一己之力來推動純電動車。雖然Tesla花了五年的時候才推出第一款跑車等級的純電動車,而且總銷量僅2250輛,但是第二款Model S卻在短短兩年時間就吸引各方注目,光是2013年就在全球賣出2.23萬輛,而且今年也順利打入中國市場,搭上中國正準備大力推廣電動車的時機,未來Tesla的潛力不可限量。

 

SpaceX是第一間有能力發射太空船並回收的私人公司,花了10年的時間,發射了一枚火箭到國際太空站,並拿到了美國航太總署16億美元的合約,接著計畫在2017年能夠重新啟動美國載人太空計畫。

 

SolarCity是一個針對家用的太陽能發電服務公司,包含太陽能面板租賃、設計、安裝和施工等,目前是美國太陽能發電系統的龍頭。租賃計畫是讓屋主能夠用低價租賃太陽能發電系統安裝在自己的屋頂上,降低家用電費。

 

Hyperloop則是一個從連結洛杉磯到舊金山之間的新型態交通概念,乘客理論上能在半小時能移動約560公理的距離(從洛杉磯開車到舊金山一般約需五到六小時),根據馬斯克的說法,Hyperloop是「協和號飛機、磁軌炮、空氣曲棍球桌」的結合,會成為汽車、飛機、火車、船之外的第五大交通支柱。

 

這樣一個會影像未來人類生活四大產業的創業家,我們能夠從他身上學到的東西,肯定不亞於蘋果的賈伯斯、微軟的比爾蓋茲、臉書的佐伯格、Google的佩吉和布林,或是亞馬遜的貝索斯,但是在中文世界中,我們很少看到對馬斯克一個完整的介紹,也比較少看到有人從這些故事中,思考我們能夠獲得啟發有哪些,這也是這本書的起因。

 

伊隆•馬斯克是個工作狂,據他自己表示,他常常一週要工作超過100個小時;馬斯克從小在南非出身、轉去加拿大念大學最後在美國連續創業好幾公司;馬斯克有過兩次婚姻,在第一段婚姻生了五個小孩(一對雙胞胎還有三胞胎),第二段婚姻則是跟一個年輕貌美的女演員泰露拉萊莉(Talulah Riley);他可以念史丹佛大學的物理博士班,卻只念了兩天就休學;他從小就愛看書和喜歡技術,而許多他讀的科幻小說中的內容,似乎正是啟發他現在從事事業的原點(太空旅行)……

 

或許目前他從事的事業影響台灣人還不多(電動車、太陽能、太空旅行、加州高鐵),所以對他的報導並不多,但任何一個他現在的事業都是在影響全世界未來10年甚至20年的樣貌,都值得我們細細琢磨和思考。畢竟,台灣不可能置身於世界潮流之外,未來我們和所有的華人一定面對電動車滿街跑、太陽能等再生能源比重加重,以及往太空探索越來越普及的世界,而現在,就是我們該開始認識這一切最好的時候。

 

本書並非僅是要單純介紹伊隆•馬斯克的生平或是幫他立傳,而是希望透過描繪伊隆•馬斯克的故事,從中分享一些值得所有人學習的部分。

 

(本文摘錄自《他是玩真的!:「鋼鐵人」伊隆‧馬斯克改變未來的10種能力》導讀一文。)

 

 

 

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