當今的最成功的創業人士常被問「為什麼他們開始了他們的公司」,他們經常回答「他們其實是在幫自己抓癢(原意:解決自己的問題)」。

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Airbnb住宿媒合平台創辦人Joe GebbiaBrian Chesky因為付不起房租,而開始出租屋內使用少的空間,來支付不夠的租金。而Mark Zuckerberg開始Facebook是為了幫助哈佛學生在網上找到彼此。Nest共同創辦人Matt Rogers 說,「他們從自己的“無奈”」中出發,創造了第一個產品,但當我們開始與使用者溝通,我們了解更多的“無奈”,因而把無奈轉換為商機。」

 

這些讓創業家開始創業的小故事已變成廣為人知的觀點,意即最好的公司都從發現個人的需求開始。就像創業顧問Paul Graham常說的「要用什麼方式來獲得創業的點子呢?...首先,你得尋找想解決的“問題”,特別是你自己遇到的那些。照著這個方法找到的商機,至少可以保證問題真的存在。同時,也能保證你能與你的客戶感同身受。」

 

這個觀念被強力推崇,且在創業家間如此頻繁地傳來傳去,也實際提升新創公司成功的機率。但是,在創業者群聚的矽谷,解決自己的問題都可以不一定可以讓你創業成功。

 

矽谷創業者群聚的功能,就像一個產品理念的孵化器。在裡面,如果創辦人找到了一個問題,找到一大批人來測試和發佈產品相對簡單。在這裡也比較容易將想法傳達給較多的人,試試這個點子到底好不好,使否與使用者產生共鳴。

 

但事實上,這些從解決「自己問題」下手的新創公司,已經曲解了這個建議的原意。

 

Basecamp的共同創辦人Jason Fried,曾寫過關於一篇文章,闡述身為一位創業者,解決自己問題的重要性。但他解釋,「當你深入後會發現,你為解決問題所創造的“工具”,才是你必須熱愛的。而關鍵就在於熱忱。」Jason Fried和他團隊組成的設計公司,專為尋找更好的客戶溝通模式而努力,並將結果做成產品帶入公司。

 

所以重點其實不是解決自身問題,而是解決一個你有熱情的問題。該如何知道對這個問題有沒有熱情呢?最好的衡量指標就是,發現這股熱情,會一直時不時的的帶你回來思考這個問題。

 

Malcolm Gladwell在他的書A Few Thin Slices of Malcolm Gladwell中寫道「當你寫書時,一個有趣的故事是不夠的,你需要有熱忱去散撥這個故事。創業也是,你需要多一點的投入,並預先思考你是否可以1年、5年、10年後都有這份熱情去關心這個問題。」

 

回到剛剛,你的問題也許讓你察覺到許多商機,但事實上你真的了解你的潛在用戶嗎?也許他們壓根還沒意識到這個問題,又或許是他們是你從未想過的那群人?接下來,我們繼續來看看幾個例子,了解為什麼解決自己問題不該是創業開始的方向。

 

Etsy,一個可以線上買賣手工藝品、食品的購物網站,每年處理約10億的交易金額。彭博社日前報導它即將公開募股的消息。當初的三個創辦人年紀約是20幾歲,但自上線以來,重度使用客群滿是近40歲的熟齡女。

 

Ben Silbermann,約莫在25歲時創辦  Pinterest,一個以圖片交流為主的社群網站。截至目前市值約50億美金,但創辦人Ben怎麼想也想不到,他的用戶幾乎清一色是女生。Ben當時創辦Pinterest時的地點在舊金山,但他的用戶大宗並不是從這個背景來的。使用者比例不均的遍佈整個美國,無論是美國東北的超級大城市,或是中西部的農地、邊荒地區都有。

 

當寫程式變的越來越簡單,科技的持續進步也繼續滲透主流社會,未來新的機會在於運用科技解決方更廣範圍的問題,這也代表著創業家新機會在目前還未知的領域。我們已經從一些中早期階段的新創公司看到這個現象,像是窮人財富管理APP Even,已從投資人手上募到150萬美金。為有色人種(非白人)製造保健及美容產品的  Walker & Company同樣也募到了1200萬美金。從Y Combinator 2013年畢業的  True Link,主要提供老年人的欺詐保護,也同樣前景被看好。

 

投資人資金慢慢流向這些公司,這同時也暗示了以「解決自己的問題」出發的創業觀念正在被修正。反觀當初,像AirbnbUber…等的公司獲得大部分的關注,Pinterest在矽谷因為沒有遵守此觀念而被排擠、低估潛力。但投資者漸漸開始認識到這些公司真正價值,之後創業者會有更多機會重新定義自己的價值,並相應地調整他們的想法。

 

結論就是,解決自身問題而去創業是可行的,但不是關鍵、也漸漸會與成功脫節,因為目前的科技可以滿足社會階層的每一種人。當今企業家的課題,是要解決可以激起他們熱情的問題,這將會意外的服務到更廣泛的潛在使用族群。

 

原文翻譯自<The Startup Advice You Don’t Hear Inside The Echo Chamber>

 

 

 

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